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美国的地理环境对其饮食文化的影响

时间:2012-03-26 人参与 分享到:
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特殊文化背影下美国独有的饮食

    要想了解美国的饮食文化需先浅谈一些美国的历史、地理及风土人情。一个国家民族饮食文化的形成与发展有两大主要因素:一是乡土性的地缘因素(Regionalism),一是多元性的人为因素(Diversity)。对美国而言,多元性的人为因素比乡土性的地缘因素更具有关键性的影响。在欧洲意大利由于地形、土壤、气候等原因有南方菜与北方菜的分别,但之间的差异性不大,主要原因是这个国家的老百姓都是同文同种,人为因素的差异不大。法国、西班牙、英国、德国这些国家境内都有一些不同的区域性菜肴,但彼此之间的风格及口味差异并不那么大,也是因为国家的老百姓是同文同种,人为因素差异不大。美国的情况则比较特殊,土地广阔历史短而且有一百多个国家不同种族的人移民到美国,现在的总人口约二亿八千万,其中西班牙语系居民约有四千三百万,黑人约三千六百万,亚洲来的移民也已经超过一千万,这么庞大的外来族裔在美国成家立业落地生根,美国是世界人种的大熔炉,美国食品菜肴的形成也是来自“大熔炉”。
 
    美国人日常生活接触到最多的食物如汉堡包、炸鸡、匹萨饼、酱汁面条、塔可卷饼、三明治、热狗、炸薯条、甜甜圈都是早期从西欧各国传入的舶来品,牛排、羊排、狗扒、鱼排也不是美国最早发明的食品,因此有许多人用严历的眼光、严格的尺度来衡量认为那些都不能算是美国菜。那什么是真正的美国菜呢?
 
    早期美国厨艺水平落后的原因
    早期美国烹饪业不发达、厨艺水平落后的主要原因有三个,第一、历史与文化的长度及深度不够。美国自1776年成为独立自主的国家至今有230年的历史,第二次世界大战胜利之后逐渐发展成富裕强国至今也只有五六十年的历史,美国原始的印地安人在当时拼命地找寻赖以生存的食物,希望能让自己及家人生活下去的时候,他们根本不可能创造发明什么美食,更不可能开创全国性的统一菜肴了。第二、美国的立国精神及民风偏向保守朴实。17世纪初期英国的清教徒为了宗教自由及宣扬基督教义,带着冒险奋斗不怕吃苦的精神搭船横越大西洋来到美国。这些虔诚的清教徒重视精神生活而不注重物质生活,重视宗教礼仪,提倡勤劳简朴的生活方式,这些人是美国的老祖宗,他们在美国生活的子孙后代也承袭了传统,养成简朴有礼循规蹈矩的道德规范,他们这种简朴不浪费、不虚荣、实事求是的主流价值观限制了、阻碍了美食的进步与发展。第三、美国没有宫廷皇室的推动与鼓励。中国、法国、意大利、西班牙甚至波斯、印度、泰国都曾经有过非常重视美食的皇家贵族。想想看,如果一国之尊,皇上、国王喜欢吃的话,那对烹饪菜肴创新的推动力一定是巨大的,不论是京城、宫廷或是各地的王府,全国的厨师们为了寻求皇上、大臣的恩宠一定会绞尽脑汁争相超越,使饮食文化与烹饪技艺更上一层楼。很可惜,美国好像只听说有好色的总统,没听说有好吃的总统,所以也没有形成能覆盖全国的一套美食菜谱。
 
    美国菜的形成及特色
    由于受到早期移民(英国清教徒及美国拓荒者)的影响,传统的美国菜就如同传统的美国人,它的特色是“粗犷实在“,使用新鲜的原材料,不靠添加剂、调味料,食物保持原汁原味,烹调的过程不拖泥带水,无论是烤、煎、炸都没有繁杂的工序,也不讲究细火慢炖(除了少部分的地方菜肴),没有太多的花哨装饰,放在盘子里的食物都能吃下肚里,痛痛快快、实实在在地吃个饱。美国食物的主要结构是一二三四制,如同三角形状,最主要的一是“牛肉”、二是鸡鱼、三是羊猪虾、四是面包、马铃薯、玉米、蔬菜。
 
    19世纪末,随着美国文明的发展与经济的逐渐富裕,加上资讯与交通的发达,美国人对吃的要求也逐渐提高,特别是从1965年开始美国放宽了移民政策,各层次各行业的人士从世界各地大批地涌入,这些庞大的新移民对于美国社会及文化结构产生了巨大的冲击和深远的影响。新移民带来的烹饪方式及菜肴特色如同燎原的星星之火,使美国家庭和餐馆的餐桌上出现了丰富而多元化的食物。
 
    毫无疑问的,美国人都承认欧洲菜是美国菜的祖先,美国菜是以欧洲菜为“根”,再经过自己培育、发芽长出枝叶,逐渐茁壮茂盛,树立了自己的主体甚至还播种接枝,传播到世界各地。美国西部有丰富的太平洋海鲜及各种河鲜,全美品质最新鲜、品种最繁多的蔬菜水果,有着名的加州菜(California cuisine)及具有亚洲菜特色的融和菜(Asian Fusion Cuisine);南部有墨西哥特色的德州菜(TexMex Cuisine),具有法国、西班牙、非洲特色的留易斯安那菜(Louisiana Cuisine);中西部有德国、荷兰及北欧特色的芝加哥菜、宾州菜(Midwestern Cuisine);东部有英国、法国、爱尔兰特色的新英格兰菜(New England Cuisine)及纽约菜(New York Cuisine),还有大洋洲东部岛屿、菲律宾、葡萄牙及日本特色的夏威夷菜(Hawaii-Polynesian)等。
 
    美国餐饮行业的蓬勃发展
    近年来,高科技行业突飞猛进,美国人特别是年轻一代,经济收入增加,工作压力也随之增加,因此更重视休闲与美食。尤其是晚餐这顿饭愿意花钞票享受轻松的美味佳肴并挑选香醇的葡萄美酒相搭配。由于市场需求强烈,各种类型的餐馆,不论是一般消费的快餐店或是中等消费的家庭餐厅,抑或是高级食府,如雨后春笋般在全美各地迅速开张营业,掀起美国餐饮业的一股股浪潮。
 
    美国餐饮行业能迅速发展,有两个主要的成功支柱,一是注重研发(Research),一是讲求效率(Efficiency)。美国企业愿意投入大量的资金聘用专家学者,不但把牛、羊、猪、鸡、鸭、水产品、农产品等各式各样的原材料加以品种改良,提高养殖与种植的技术,提升产量与质量,同时将世界各国畅销的食品菜肴用客观性的标准配合地域性的需求给予适度巧妙的改变,注入品牌文化再配上欢乐时尚的包装,有计划地推出物美价廉、品种与口味均具特色的产品,受到广大消费者的欢迎。另一方面美国人非常重视效率,特别是商人,他们把质量提升与市场推广紧紧地捆绑在一起,又采用科学化的方法把产品质量与管理方式加以规格化,用精准的行销手段推广到各地,形成了区域性连锁、全国性连锁甚至全球性连锁的加盟式超级企业。每个加盟店都有一个内容详尽的管理手册,全店的每一位员工都有明确的分工与职责,厨师也必须遵照手册中的规则烹制食品菜肴,除了讲究品质美味还要懂得控制成本、追求利润,增强企业的生命力。这套经营方式配合人性化的管理是值得学习的。
 
    美国烹饪是当今世界上最具活力的美食之一。全美各地的烹饪专科学校、两年制社区学院及四年制大学设有烹饪厨艺系的有一千多所,是世界上烹饪厨艺教育最高、最多、最普及的国家,培育出众多出类拔萃的餐饮厨艺人才。旅美华人甄文达、蔡明昊、司宛春都是美国主流厨艺界的佼佼者。近年来美国高级厨师给全世界数十种民族美食注入新概念,把各民族固有的饮食文化优点与美国的日常生活现实相结合,因地制宜地、相得益彰地创作出许多无国界的融合菜肴(Fusion Cuisine),让世界各国的菜肴手连手、心连心和谐地调配在一起,菜肴我中有你、你中有我,把烹饪艺术推向了另一个新境界。美国的烹饪故事永远没有完结篇,美国的烹饪曲目还会一集又一集地精彩上演。来源于另一个国家的食物不但可以在美国成为换换口味的有趣享受,并且还能牢固地成为美国主流饮食的台柱,烹饪厨艺在美国永远会有变革的过程,但最后端出来的终究是美国菜。 

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